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中国重视AI和特朗普

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在我抵达深圳的第一天晚上,我看到了我当地的一位朋友。我问她的第一个问题是:“自从上次见到你以来,中国发生了什么变化?” 她毫不犹豫地说:“我和特朗普。”

我上周两天早上抵达深圳参加全球CEO峰会,所以我可以和我自2016年上次出访以来从未见过的当地朋友在一起。我的朋友在中国开始了她的工程师职业生涯,目前正在位于上海和硅谷的技术公司的业务发展/管理轨道。

我问她的第一个问题是:“自从上次见到你以来,中国发生了什么变化?” 

她毫不犹豫地说:“我和特朗普。”

在美国,人工智能和总统的情报受到了自己工作人员的质疑似乎是无关紧要的话题。然而,在中国,至少在技术界,它们紧密相连。

David Yang,ZGMicro

David Yang,ZGMicro

中国技术人员认为人工智能是与西方同行竞争的绝佳机会。ZGMicro董事长兼首席执行官David Yang在由EE Times出版商AspenCore主办的峰会圆桌会议上表示,如果没有毁灭性的延迟或支出只是试图赶上,人工智能给中国“超越西方的机会”。

例如,考虑用于芯片制造的CMOS工艺技术。尽管中国在芯片制造方面投入了大量资金,但在这里不可想象的是,一个比7nm更细的工艺节点,更不用说3nm,将很快出现。学习曲线仍然太高。

硬件系统架构开发也是如此,例如PC。由于X86体系结构中没有IP且没有Windows经验,因此中国在全球PC市场中处于领先地位。

当智能手机出现时,希望在中国人的乳房中崛起。半导体科技公司认为他们可以通过学习设计基于来自Arm和Ceva等IP供应商的可授权内核的通信/应用处理器来抓住时机。但现在,唯一留下的是华为内部芯片部门HiSilicon,还有一些本地芯片厂商主要服务于中低端手机市场,主要集中在印度,非洲和中国腹地。相比之下,在人工智能的新兴和不明确的世界中,中国认为所有的赌注都已关闭,游戏正在进行中。

与此同时,特朗普政府不断升级的口水战正在加强中国的团结。特朗普激励这个国家决心更加独立 - 如果不是与美国隔绝的话。

最近几个月,中国的采购经理人指数(PMI)数字一直在稳步下降。由于贸易紧张局势加剧,市场分析师将疲弱数据归因于出口下滑。


(资料来源:2018年10月,中国国家统计局)(资料来源:2018年10月,中国国家统计局)


EE Times中国自己的研究显示,今年中国出口将放缓至8%。


(来源:EE Times China)(来源:EE Times China)


然而,EET圆桌会议的工程主管都没有说他们自己的芯片业务直接受到美国贸易战的影响 - 至少目前还没有。

Jack Shu,HLMC

Jack Shu,HLMC

华力微电子股份有限公司(HLMC)执行副总裁杰克舒说,情况可能如此。但他补充说:“没有人喜欢贸易战。”随着两国政府之间的紧张关系,“即使你的企业还没有受到影响,你的客户的客户已经受到了影响,”Shu说。因为今天的全球生态系统“真正联系在一起”,他说,贸易战最终会打击每个人。

在咖啡休息期间,在峰会上的鸡尾酒或午餐和晚餐时,中美两国高管都对贸易紧张局势保持了稳定的担忧。当被问及他们最担心的时候,答案几乎是一致的:“这是特朗普总统领导的美国贸易政策的不可预测性。”

中国的速度和规模
在这种背景下,“中国的速度和规模”这一短语在中国科技高管中变得流行和方便。

中国人口众多,隐私不严的大数据推动了中国在全球人工智能竞赛中获胜的希望。

Jerry Fan,ADI公司中国

Jerry Fan,ADI公司中国

同样,中国年轻人口的庞大规模,对STEM教育的重视,以及中国对早期采用技术和快速采用技术的不耐烦都有助于国家不断增强的自信心。ADI公司中国总裁Jerry Fan大胆预测,“中国的规模和速度”将有助于它在美中贸易战中占上风。“我保持乐观。”

现实检查
显然,很难与14亿人口争论。但中国过度依赖流行的“速度与规模”概念,是一种掩盖人工智能和特朗普背后隐藏的真正挑战的红色鲱鱼。

首先,考虑AI。

在21世纪初期,太多的中国公司开始大力发展LCD驱动芯片。许多人最终坠毁并烧毁。到2011年,数百家中国创业公司如雨后春笋般涌现,致力于为智能手机开发应用处理器。今天,只剩下少数幸存者。在过去几年中,中国的技术史似乎在重演。现在,数百家中国创业公司纷纷涌向人工智能。

有没有理由断言这次中国的结果会有所不同?

VeriSilicon的Wayne Dai

VeriSilicon的Wayne Dai

VeriSilicon的首席执行官Wayne Dai对一个圆满的结局持怀疑态度。他指出,中国缺乏对知识产权保障的尊重往往会阻碍中国的真正发明。戴说,当中国的AI初创公司开始互相抄袭时,赌注就会严重拖延。“他们开始在价格上相互竞争,而不是在技术的价值上竞争,这导致每个人都陷入了消耗的价格战。

其他观察家提出了一线希望。“进入人工智能的障碍令人惊讶地低,”总部位于深圳的AI创业公司Intellifusion的人工智能联合创始人兼副总裁Kevin Wang指出。这主要是因为许多科学家已经在开源上提供了他们的AI框架 - 相互炫耀他们是多么聪明,他指出。一旦中国人工智能硬件公司可以访问特定的框架或算法,问题就归结为数学问题。“差异化是硬件(AI加速),而不是软件。”

“在人工智能方面表现
更好”由于对中国的人工智能前景充满信心,ZGMicro的CEP Yang反对王的乐观态度。杨说,“在AI中成为一名球员听起来很容易,但要发挥出色是非常困难的。”

具体来说,“找到使用人工智能的合适应用实际上非常困难,”他说。“人工智能的创新必须来自软件和硬件的相互作用。您不仅需要大量资金来开发14纳米或7纳米AI芯片,而且还需要在软件 - 硬件协同设计方面进行大量的架构创新。“转动此卡车很难实现AI芯片公司遍布世界各地。

Synopsys的Sassine GhaziSynopsys的Sassine Ghazi

Synopsys设计集团联合总经理Sassine Ghazi说:“我非常同意。关于你在AI芯片中处理数据的速度还有很多争论。因此,从硬件的角度来看,今天早上的演示文稿显示,它应该是FPGA CPU,FPGA GPU,还是应该是不同的架构等?还有很多硬件问题需要解答。“

小组成员在被迫时同意,没有什么能保证中国在人工智能方面的潜在优势。但至少,中国不仅仅面临人工智能的挑战。

特朗普贸易战的影响
接下来,就是美中贸易战的问题。

James Liu,Imagination Technologies

James Liu,Imagination Technologies

更谨慎的小组成员拒绝承认对跨太平洋紧张局势不断升级的担忧。Imagination Technologies副总裁兼中国区总经理James Liu断然说:“我不担心。”他指出,许多美国科技公司的收入来源严重依赖中国,他说,“我不认为美国人民想要杀了你自杀。“

然而,这种观察的逻辑可能会逃脱特朗普政府中最好的思想。

更现实的少数人愿意承认即将到来的“短期痛苦”。ZGMicro的杨解释说,他的一些总部位于美国的客户正在考虑将业务转移到越南。 

“但从长远来看,我并不担心,”他说,“没有一个国家可以像中国那样规模扩大 - 生态系统明智。”他指出,越南太小,无法吸收中国的所有制造能力。  

谈到人工智能,杨补充说,“中国拥有[AI]技术的所有权利。在制造[AI芯片]方面,美国可能希望阻止中国,但先进的[晶圆厂]技术不在美国“中国可以继续与台积电和三星合作。与此同时,中国的算法和学术交流仍然有增无减。从长远来看,杨并没有看到美国如何阻止中国推进人工智能技术。

Synopsys的Ghazi更加谨慎,他说“你越是构建障碍,当然你会在短期内放慢速度。”他将“短路”定义为“至少在未来五年内”。 

从长远来看,他补充说,特朗普的贸易战,“将加速中国人变得更加独立的动力。”没有人做生意,感受到贸易伙伴的威胁。Ghazi是否认为所有这些争论也会减缓技术发展?“是的,我想是的,”他说。  

不可阻挡的中国
然而,与美国科技公司对政府不稳定的贸易政策的不利影响相比,中国领导人 - 至少在公开场合 - 更喜欢这条街的阳光一面。

何塞弗兰卡何塞弗兰卡

所有这些动荡最终都可能归结为前任ChipIdea首席执行官Keensight Capital合伙人JoséFranca以及InstitutoSuperiorTécnico教授称之为“不可阻挡的中国”。

下面的视频剪辑描绘了1960年至2017年间十大国家中GDP排名的历史。弗兰卡的解释是,“这一切都取决于人们。”有这么多受过良好教育和愿意的人,中国可以不可阻挡,并且已经证明是这样的。 


“任命其他能够在27年内建设像深圳这样的城市的国家 - 这是我第一次来到这里,”弗兰卡说。“空无一人。” 


从左到右:EE Times的Junko Yoshida;  詹姆斯刘,想象力;  Jack Qi Shu,HMLC;  Jerry Fan,ADI;  David Yang,ZGMicro;  Sassin Ghazi,Synopsys请点击此处观看全球CEO峰会的小组讨论。从左到右:EE Times的Junko Yoshida; 詹姆斯刘,想象力; Jack Qi Shu,HMLC; Jerry Fan,ADI; David Yang,ZGMicro; Synopsys的Sassin Ghazi