James Bryant

软银拟310亿美金收购ARM,或成Intel最大劲敌!

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北京时间7月18日上午消息,据英国《金融时报》报道,知情人士透露,日本软银已经同意斥资234亿英镑(约合310亿美元)收购英国芯片设计公司ARM。

消息人士称,软银与ARM的收购谈判目前尚未完成。一旦成行,此交易将是英国脱欧之后该国发生的首宗大规模并购交易。

总部位于日本东京的软银,一直持续在对科技、媒体和通讯公司进行投资。消息人士称,软银与ARM最快将于周一早晨宣布这一交易。截止目前,两家公司对此报道未予置评。

ARM——鲜为人知的世界巨头

ARM专门设计芯片和芯片组件,该公司目前的市值约为220亿美元。ARM创立于25年前,目前拥有4000名员工。这起并购有望成为针对欧洲科技公司的最大并购。软银此次出价为每股17英镑现金,较ARM上周的收盘价溢价43%。

ARM从事低费用、低功耗、高性能芯片研发,全世界99%的智能手机和平板电脑都采用ARM架构。所有的iPhone和iPad都使用ARM芯片,多数Kindle阅读器和Android设备也都采用这一架构。

但ARM既不生产芯片也不销售芯片,它只出售芯片技术授权。虽然全世界几乎所有的智能手机都采用了该公司的芯片设计,但平均每卖出一款这样的手机,ARM只能得到1美分,而英特尔的芯片单位收益却高达数十至数百美元不等。

1978年12月,物理学家Hermann Hauser和工程师Chris Curry,在英国剑桥创办了CPU公司(Cambridge Processing Unit),主要业务是为当地市场供应电子设备。1979年,CPU公司改名为Acorn计算机公司。

最开始Acorn公司打算使用摩托罗拉的16位芯片,但是发现这种芯片太慢也太贵。他们转而向Intel公司索要80286芯片的设计资料,但是遭到拒绝,于是被迫自行研发。

1985年,Acorn公司Roger Wilson和Steve Furber带领的团队设计了他们自己的第一代32位、6M Hz处理器,他们用它做出了一台RISC指令集的计算机,简称ARM(Acorn RISC Machine)。这就是ARM这个名字的由来。

软银收购ARM伏笔已久?

此前几周,英国刚刚完成了脱欧公投,此举有可能降低英国企业的吸引力。但由于ARM是一家全球性芯片设计公司,在关键的芯片领域占据领导地位,营收也通过美元形式获得,所以受到的影响较小。

英镑兑日元汇率在过去一年下跌近30%,从而增强ARM对软银的吸引力。

孙正义几周前刚刚辞退了软银首席交易官、谷歌前高管尼克什·阿罗拉(Nikesh Arora)。

在孙正义的领导下,软银已经发展成为一家市值680亿美元的跨国电信和媒体巨头,旗下资产包括美国第四大电信运营商Sprint和雅虎日本等。

在此之前,孙正义曾在2000年斥资2000万美元投资阿里巴巴,那笔投资如今已经增值到650亿美元。他还在2006年花费150亿美元收购了亏损的沃达丰日本业务,并将软银打造成了日本第三大电信运营商。

过去10年间,软银花费约820亿美元展开了140多笔收购交易。几乎所有交易都是在过去4年由阿罗拉操刀的,其中也包括对滴滴出行及其竞争对手Uber的投资。

ARM才是靠专利吃饭的大牛

外界一直认为ARM可能成为英特尔的并购目标,后者未能及时抓住智能手机浪潮。英特尔的x86架构是针对PC平台开发的,但用在智能手机上却存在耗电过大的弊端。

由于ARM是英国唯一一家著名科技公司,因为外界一致认为美国科技公司将利用大量的海外现金对其展开收购。

ARM的技术最早于1980年代在英国电脑制造商Acorn内部开发完成,后来分拆为独立公司,并获得了苹果的大举支持。该公司的技术在第一代移动设备中得以应用,其中也包括苹果的掌上设备Newton。

ARM的商业模式是向其他硬件厂商授权技术,因而成为了移动芯片领域的主导企业。该公司会对每一台使用其技术的设备收取专利费,而这类设备拥有巨大的基数。去年发货的ARM架构芯片达到1500万片,比一年前增加300万片。其中约半数来自移动设备,但ARM的网络设备和物联网芯片增速更快。

由于ARM只是一家芯片设计商而非制造商,因此得以通过知识产权获取极高的利润率。不过,该公司去年营收仅为10亿英镑,在全球芯片行业中占比极低。此次收购价格相当于ARM去年净利润的70倍,相当于EBITDA(未计利息、税项、折旧及摊销前盈利)的50多倍。

由于将技术授权给苹果和三星等顶尖硬件厂商,因此外界认为该公司不会成为这些硬件厂商的收购目标,因为这样的交易可能会疏远与其他客户的关系。

Intel一生的敌人就是它——ARM

ARM授权使用方

——ARM处理器——

CortexA系列

产品系列

授权使用方

Cortex-A72处理器

联发科、海思半导体、瑞芯微、MTK、Qualcomm

Cortex-A57处理器

AMD、Broadcom、Calxeda、HiSilicon、STMicroelectronics、Samsung

Cortex-A53处理器

AMD、Broadcom、Samsung

Cortex-A17处理器

联发科、瑞昱、瑞芯微

Cortex-A15处理器

TexasInstruments、ST-Ericsson、NVIDIA、SamsungElectronics

Cortex-A9处理器

Broadcom Corporation、Freescale、NEC Electronics、NVIDIA、STMicroelectronics、Texas Instruments、Toshiba、Mindspeed Technologies、ZiiLABS、Open-Silicon、eSilicon

Cortex-A8处理器

Broadcom Corporation、Freescale、Panasonic、Samsung Electronics、STMicroelectronics、Texas Instruments、PMC-Sierra、ZiiLABS

Cortex-A7处理器

Broadcom、Freescale、Fujitsu、HiSilicon、LGE、Samsung、STEricsson、Texas Instruments

Cortex-A5处理器

Cambridge Silicon Radio、Open-Silicon、eSilicon

Cortex-R系列

产品系列

授权使用方

Cortex-R7处理器

Broadcom

Cortex-R5处理器

Texas Instruments、Spansion、ScaleoChip

Cortex-R4处理器

Broadcom Corporation、Texas Instruments、Toshiba、Infineon、Open-Silicon、eSilicon

Cortex-M系列

产品系列

授权使用方

Cortex-M7 处理器

Spansion、Freescale、STMicroelectronics、NXP、Atmel

Cortex-M4处理器

NXP、STMicroelectronics、Texas Instruments、Freescale、Open-Silicon、eSilicon

Cortex-M3处理器

Accent Srl、Actel Corporation、Broadcom Corporation、Cypress 、Ember、Energy Micro、Fujitsu、NXP、Fuzhou Rockchip Electronics CO. Ltd.、STMicroelectronics、Texas Instruments、Toshiba、Zilog、Open-Silicon、eSilicon

Cortex-M1处理器

Actel

Cortex-M0+处理器

Freescale、NXP

Cortex-M0处理器

Austriamicrosystems、ChungbukTechnopark、NXP、TriadSemiconductor、Melfas、Open-Silicon、eSilicon

SecurCore处理器

产品系列

授权使用方

SC000

SamsungElectronics、NXP、Atmel、STMicroelectronics

SC100

SC300

Classic处理器

产品系列

授权使用方

ARM11系列

Accent、BroadcomCorporation、Ceroma、eSiliconCorporation、Freescale、LSILogic、Matsushita、Mindspeed、NECElectronics、Qualcomm、Renesas、STMicroelectronics、TexasInstruments、Toshiba、Comsys、LSILogic、NECElectronics、BroadcomCorporation、InfineonTechnologiesAG、Matsushita、NECElectronics、NXP、Renesas、Sunplus、TexasInstruments、Toshiba、eSilicon、IntelCorporation、NECElectronics、Netronome、NVIDIA、PMCSierra、Renesas、Sarnoff、eSilicon

ARM9系列

STMicroelectronics、Atmel、Avago、AnalogDevicesInc、Broadcom、Freescale、NXP、MoschipSemiconductor、Qualcomm、Samsung、Sony、TexasInStruments、Toshiba、Panasonic、eSilicon、Altera、Renesas等

ARM7系列

Intel、Infineon、Fujitsu、Atmel、Avago、AnalogDevicesInc、Broadcom、Freescale、NXP、Toshiba、Panasonic、eSilicon、Altera、Panasonic等


小科谱:ARM(Advanced RISC Machines)1991年成立于英国剑桥,是一家领先的移动设备芯片设计商,主要出售芯片设计技术的授权。作为专门从事基于RISC技术芯片设计开发的公司,ARM本身不直接从事芯片生产,而是采用转让许可证制度,将芯片的设计方案授权给其他公司,并以此收取专利费。ARM架构广泛应用于移动智能设备,而凭借其芯片功耗低的优势,ARM又向传统的PC和服务器市场发起了进攻,自此,intel芯片霸主地位风雨飘摇。