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Altera Nios II + Linux:嵌入式领域的又一生力军

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Nios II系列32位嵌入式软核处理器是Altera的第二代FPGA嵌入式处理器, Altera的Stratix系列和 Cyclone系列FPGA全面支持Nios II处理器,以后推出的FPGA器件都将支持Nios II。

Linux操作系统是自由软件和开放源代码发展中最著名的例子。嵌入式Linux系统利用Linux其自身的内核小、效率高、内核的更新速度快、开源、免费等诸多特定适用于多种CPU和多种硬件平台。

2009年3月4日,Altera和Wind River(风河)宣布为Altera 的Nios II软嵌入式处理器提供Linux支持。为此,记者电话采访了Altera产品市场经理王冬刚先生。

王冬刚先生介绍说:“Altera的Nios授权许可已达2万多个,目前活跃的Nios论坛社区有1万多人,在所有Altera市场上,开发人员都在使用Nios II。” 市场研究公司Gartner认为:Nios是业界首屈一指的软核CPU,灵活性、易于集成和低成本特性使其在系统中得到了应用。。

Nios II处理器的特点是:可定制使用方案,随时改动硬件,提供设计灵活性;用于所有的Altera FPGA,永久使用许可保护软件,可保护处理器不会过时;在FPGA中集成处理器,减小电路板面积,降低BOM(材料清单)成本。
商业Linux为把Linux应用到设备的开发过程中的客户提供更多技术支持。这次与Wind River公司商业Linux的合作,使用户可以以运行嵌入式Linux的FPGA替代现有CPU,降低成本;保护软件已有代码,保护处理器不会过时;可使用开放源代码软件,缩短产品面市时间。嵌入式开发人员实现基于Nios II处理器的产品时可以在Altera全系列FPGA和HardCopy ASIC上使用Linux解决方案。
王冬刚说:“据调查,在嵌入式操作系统中,除了医疗电子业选择Linux的用户位于第二外,其他行业Linux都是第一位。商业Linux + Nios II解决方案首先会应用在通信等愿意付费的行业。”
近年,FPGA不断提高工艺制程,强调平台概念,广泛应用到通信、汽车、航空和国防、消费市场、工业和医疗等嵌入式领域。Nios II + Linux将成为本来就风起云涌的32位嵌入式市场的又一生力军。