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这是一台Android Ice Cream Sandwich平板,它是MIPS架构!

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作者:Robert Bismuth
 

有件事情已经改变了Android世界。最新版Android系统的首款采用产品采用的不是ARM平台。它是以MIPS架构为基础,同时,还是具备完整Ice Cream Sandwich功能性以及优异效能/特性的全球第一款Android 4.0平板电脑 ——但价格不到100美元。。
这是如何发生的呢?
当然,这不是一夜之间发生的。这只是MIPS-Based解决方案能为Android用户带来众多优势的首波效应。结合优异效能、绝佳的电源管理以及价格合宜的授权条款,MIPS能为终端用户提供备受青睐、平价优质的解决方案。
这当然也充分符合Google开发Android的意图。
从一开始,Google开发Android就是希望它能具备跨越不同硬件架构的可移植性。初期,有些人会认为Android应该是单一架构平台,因为选用应用程序处理器的移动电话OEM业者应该会以其既有设计为基础。但Andy Rubin曾在2011年4月以“我想我正面临Gene Amdahl时刻”为题发表博客,提醒业界Android不会为单一芯片架构进行标准化工作的中立性。
MIPS科技从Android操作系统问世初期就开始投入原始码的移植工作,至今已可针对所有主要的Android版本提供参考移植。我们很早就看到Android从移动电话扩展到各种消费电子产品应用的潜力,其中包括数字电视和机顶盒,这些都是MIPS已具备领导地位的领域。许多的MIPS授权客户都已在这些和其它的应用中采用Android系统,以为客户提供显著的优势。
现在,代号为Ice Cream Sandwich的Android 4.0已经可以支持MIPS架构了!
Android 4.0对用户和Android的新采用者来说,都具有重要意义。在新版本中,Google根据Android用户的意见改善了用户接口。平台中增加了新的功能,同时既有功能也更强大、更好用。然而,对MIPS授权客户来说,最重要的进展是Google对Andoird兼容装置的基本需求定义。
Andoird装置不再必须具备移动装置、手机或平板电脑的所有属性。也就是说,一台没有触控屏幕的装置也可以是Android兼容的。你只需要有可用来提供Android系统中相关服务的屏幕与输入设备就可以了。
这对Google扩展Android的装置种类来说,是很重要的一步。许多MIPS授权客户已经为DTV、机顶盒与其他数字家庭产品开发了SoC,现在它们已准备好抢搭此波Android扩大应用范围的顺风车。现在,通过将Android 4.0在MIPS架构上执行,它们的OEM客户将能够更快达成Android兼容装置的开发目标。
还有比这更好的事吗?
我们选择在移动市场宣布Android 4.0对MIPS架构的支持,不仅是因为我们能够这样做,而是因为此举能充分展现出MIPS架构的灵活特性。MIPS架构不仅能广泛地用在移动电话、平板电脑、便携式媒体装置和电子书等各种低功耗产品中,还能扩充至用在具备极高效能的最快速网络基础架构处理器中——这些装置的集合组成了全球网络基础架构的重要骨干。我们在目前的产品组合以及未来蓝图中,都有可满足各种应用需求的核心。同时,我们也拥有可支持这些应用的生态系统与技术,包括支持对称多重处理、多线程和64位处理能力等功能。
Android on MIPS是一项顺理成章的策略。它运用我们既有的领先RISC架构——此架构已被全球视为基础的RISC架构。它可为我们授权客户的OEM伙伴提供用户所青睐的具竞争力的软件环境。更重要的是,与Android一样,MIPS是一具备极佳性价比的合算选项。
通过与君正集成电路(Ingenic)及其OEM伙伴艾诺电子(Ainol)的合作,我们在本月实现了全新的突破,率先业界发表Android 4.0平板电脑。我们将持续创新,开创新局。这是我们始终不变的使命与坚持。
最重要的是:这是MIPS架构。就如同Google的Andy Rubin在新闻稿中所说的:
“我非常高兴看到MIPS-Based Android 4.0平板电脑进军市场。低成本、高效能的平板电脑是移动消费者的一大福音,并强烈展现出Android的开放性可真正推动创新与竞争,让全球消费者因此而获益。”